Control de humedad en soluciones de poliuretano

El control de humedad en soluciones de poliuretano es muy importante. Este material aislante, siendo impermeable al agua, permite transpirar al cerramiento. En aquellas soluciones constructivas en las que exista riesgo de condensación será necesario interponer una barrera de vapor in situ para evitar patologías.

El fenómeno de la difusión de vapor

El aire interior de los edificios en invierno tiene una presión de vapor muy superior a la que existe en el aire exterior. Esta diferencia de presión de vapor genera un flujo de vapor a través del cerramiento beneficioso. El cual contribuye a mejorar la salubridad del ambiente interior y del cerramiento.

Pero es necesario controlar su intensidad. Ya que un flujo excesivo podría provocar condensaciones superficiales o intersticiales en algún punto del interior del cerramiento. Esto podría contribuir al deterioro del mismo, al deterioro de materiales adyacentes y a la proliferación de microorganismos.

Tratamiento de condensaciones en el CTE

El Documento de Apoyo del Código Técnico de la Edificación, DA DB-HE/2, en el capítulo “4.2.1 Método de comprobación de condensaciones intersticiales”, dice:

En caso de que se produzcan condensaciones intersticiales en una capa distinta a la de aislamiento, se aconseja evitar que la cantidad de agua condensada en cada periodo anual supere la cantidad de agua evaporada posible en el mismo periodo. Para ello, se puede repetir el procedimiento descrito anteriormente, pero para cada mes del año a partir de los datos climáticos del apartado Apéndice C, tabla C.1 y calculando en cada uno de ellos y para cada capa de material la cantidad de agua condensada o evaporada.

Y, particularmente, para el aislamiento térmico dice:

Como criterio general y salvo justificación expresa, no es recomendable admitir la presencia de agua condensada en los materiales aislantes.

Y esto se fundamenta en que, un aislamiento térmico húmedo en invierno cumplirá peor su función de evitar las pérdidas de calor. Aún cuando en verano se elimine la humedad.

Además, un aislamiento térmico húmedo también aumenta de peso, con el consiguiente riesgo de deterioro por desprendimientos o descuelgues. Y, a medida que el material aislante se humedece, pierde capacidad aislante. Con lo que la cantidad de agua condensada aumenta cada vez más agravando el problema.

Descarga - Ventajas del aislamiento con poliuretano
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Comportamiento del poliuretano

El poliuretano actúa como una membrana reguladora de humedad, ya que, siendo impermeable, es permeable al vapor de agua. El grado de permeabilidad al vapor de agua se puede reducir aumentando la densidad de la espuma y el contenido en celda cerrada.

Así, en cualquier condición climática podremos encontrar el nivel de resistencia al paso de vapor de agua adecuado para evitar condensaciones y permitir el máximo flujo de vapor.

poliuretano impermeable

Los valores que caracterizan la resistencia al vapor de agua son: el factor de resistencia a la difusión de vapor de agua adimensional MU (μ), o bien, la resistividad a la difusión del vapor de agua.

Para el poliuretano proyectado de celda cerada para aislamiento térmico, con densidades comprendidas entre 30 y 60 kg/m³, la resistencia a la transmisión de vapor de agua oscila entre 300 y 600 MN·s/g·m (factor de resistencia a la difusión de vapor de agua, μ, entre 50 y 110).

Valores del factor de resistencia al paso del vapor de agua (MU) del poliuretano proyectado de Celda Cerrada entre 50 y 110

Ejemplo de cálculo de condensaciones en una fachada aislada con poliuretano.

Al no cruzarse las líneas azul y roja, no habrá condensación.

Control de humedad en soluciones de poliuretano

Barreras de vapor

En aquellas aplicaciones en las que haya un elemento muy resistente al paso de vapor de agua en la cara fría del cerramiento, existirá un mayor riesgo de condensaciones dentro del aislamiento.

Control de humedad en soluciones de poliuretano

Esta situación se puede dar en la espuma de poliuretano al proyectar por el interior de un cerramiento de chapa metálica, o al poner sobre la espuma una tela asfáltica en una cubierta, por ejemplo. En estos casos, será necesaria la interposición de una barrera de vapor entre la cara caliente y la espuma de poliuretano.

Las barreras de vapor más adecuadas son las barreras in situ, como las emulsiones asfálticas o bituminosas, ya que son químicamente compatibles con el poliuretano, y mantienen las ventajas de adherencia y continuidad de éste último.

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