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Hongos que comen poliuretano

Un grupo de científicos descubre una variante de hongos que se alimenta de poliuretano, cerrando el ciclo de vida de este material de forma sostenible.

En la industria del poliuretano, el medioambiente es una de las prioridades. Al hecho de que el poliuretano se puede reciclar y los amplios estudios sobre la gestión de residuos de este material, hay que añadir nuevos sistemas de reciclaje como el descubierto por este grupo de científicos basado en hongos que se alimentan de poliuretano.

hongos que comen poliuretano

El hongo conocido como Pestalotiopsis microsporas, se encuentra en el Ecuador es bastante resistente, capaz de sobrevivir y de hecho florecer al alimentarse únicamente de poliuretano. Fue descubierto por un grupo de estudiantes de la Universidad de Yale de Estados Unidos durante un viaje de investigación a las selvas de dicho país.

Este microbio es el primero descubierto que es capaz de vivir sólo a base de poliuretano en ambientes con oxígeno o libre de él, lo que llevó a los investigadores a pensar que puede vivir en vertederos con una alta densidad de residuos o, en el caso del poliuretano, en sitios específicos de almacenaje de residuos a base de poliuretano.

Reciclaje de poliuretano a partir de hongos

Los propios científicos que descubrieron el hongo, han conseguido criarlo de forma artificial y aseguran que se puede utilizar a gran escala para tratar residuos de poliuretano. El Profesor de biología David Schwartzman, dijo sobre las últimas investigaciones:

Es interesante la investigación. Creo que este enfoque de la biorremediación podría ser muy útil en el tratamiento de los residuos plásticos acumulados.

Y no sólo para residuos plásticos o de poliuretano, estos hongos suponen un avance de la gestión de distintos tipos de residuos orgánicos e inorgánicos.

Los vertederos son fuentes de graves problemas. Crean fugas de metano, así como otros contaminantes que se filtran en el agua subterránea. Métodos de biorremediación pueden ser necesarios para hacer frente a la enorme acumulación de estos residuos.

 

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