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Investigación española del aislamiento con Poliuretano en barcos metaneros

El Instituto Tecnológico de Aragón (ITA) firma un acuerdo con la surcoreana Donsung Finetec, uno de los líderes mundiales en la fabricación de aislamiento con Poliuretano para barcos metaneros.

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El Instituto Tecnológico de Aragón (ITA), adscrito al Departamento de Industria e Innovación del Gobierno de Aragón, ha firmado un acuerdo de colaboración con la firma surcoreana Donsung Finetec, uno de los líderes mundiales en la fabricacion de aislamiento con poliuretano para barcos metaneros.

Se trata de sociedad que factura más de 250 millones de euros al año y que pertenece a uno de los mayores grupos empresariales de Corea como es Donsung Finetec Holdings.

Según el convenio, el ITA desarrollará a nivel mundial acciones de investigación e innovación de interés para la compañía asiática. La colaboración comenzará de forma inmediata con la firma de un contrato de trabajo específico.

El compromiso ha sido rubricado por el CEO de Donsung Finetec, Yong Hwan Woo, y el consejero de Industria e Innovación del Gobierno de Aragón, Arturo Aliaga, como presidente del Consejo Rector del ITA, además del director del ITA, Salvador Domingo. Han estado presentes el vicepresidente de la compañía, Heung Soo, y el responsable de proyectos de investigación, Jung Kyou Park.

Aliaga ha señalado que este convenio “es una buena noticia para un instituto que ha cumplido 25 años, que tiene gran presencia en muchas áreas tecnológicas no sólo en Aragón sino en Europa”.

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El consejero ha resaltado que esta es “una de las compañías líderes” en el sector del aislamiento de tanques para el transporte de gas y que se aprovechará la “capacidad técnica” del ITA para colaborar con la firma.

Se intercambiarán experiencias, tecnología y formación, ha continuado Aliaga, quien ha sugerido que el ITA y Finetec podrían trabajar en la creación de patentes. Ha comentado que el gas natural “está acercándose a sustituir al petróleo como fuente energética”.

El contacto entre la empresa coreana y el centro tecnológico aragonés se produjo gracias a la reconocida experiencia internacional que tiene el ITA. Un sector donde ya ha trabajado con importantes multinacionales y cuyos resultados en estos proyectos son de gran utilidad para las empresas clientes y al mismo tiempo han sido publicados en prestigiosas revistas científicas.

GAS NATURAL LICUADO

En concreto, este trabajo surge de un proyecto para calcular con modelos de simulación el fenómeno conocido como envejecimiento del Gas Natural Licuado (GNL) durante su transporte marítimo.

El envejecimiento del GNL consiste en el cambio de su composición química debido a su evaporación fraccionada, lo cual afecta notablemente tanto a la cantidad como a la calidad del gas que llega al puerto de destino. Este trabajo fue publicado en 2010 en la prestigiosa revista científica ‘Applied Energy’.

Mario Miana ha dirigido esta investigación en el ITA y ha destacado que la herramienta de cálculo incluye modelos termoquímicos, redes neuronales y gestión de bases de datos, unas tecnologías muy alejadas de los Métodos de Volúmenes o Elementos Finitos que se manejan a diario y que tienen multitud de aplicaciones en diferentes sectores.

La empresa coreana Donsung Finetec es una de las líderes mundiales en la fabricación de materiales de aislamiento en barcos metaneros, principalmente, espumas de poliuretano.

En diciembre de 2012, esta compañía se puso en contacto con el ITA para interesarse por su experiencia en el campo del Gas Natural Licuado y en el análisis de la transferencia de calor en equipos industriales. La necesidad de la empresa consistía en el cálculo del flujo de calor transferido desde el mar hasta el GNL a través de las paredes de los buques con el fin de evaluar las mejoras energéticas y ambientales conseguidas con el nuevo material desarrollado por Donsung Finetec.

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PRIMER PROYECTO

En enero de este año el ITA mostró a la empresa surcoreana diversas líneas de actuación, tanto numéricas, como experimentales, así como las instalaciones del ITA. La jornada fue un éxito y fruto de esta visita se firmó un primer proyecto en el que se calculaba el flujo de calor transmitido desde el mar al GNL almacenado en un barco metanero de 160.000 metros cúbicos de capacidad y se comparaba la reducción de la tasa de evaporación del GNL cuando se modifica el espesor o las propiedades de su espuma de poliuretano.

  Los resultados de este proyecto demostraban que el nuevo material desarrollado por Finetec reducía en más de un 50 por ciento las pérdidas energéticas de estos barcos, lo que significaría evitar pérdidas millonarias en cada viaje con el consiguiente beneficio medioambiental.

Actualmente, se construyen buques de transporte de GNL con una capacidad de entre 160.000 y 210.000 metros cúbicos. Sin embargo, estas dimensiones resultan pequeñas si se comparan con la plataforma denominada ‘LNG FPSO’ encargada por SHELL a Samsung para almacenar y distribuir 350.000 metros cúbicos de GNL en la costa noroeste australiana.

Será la estructura flotante más grande del mundo de 480 metros de longitud, 100 metros de altura y 70 metros de anchura. Donsung Finetec es uno de los candidatos para proporcionar el aislante necesario para este proyecto.

Por todo ello, la colaboración entre el ITA y Donsung Finetec es una oportunidad única, que abre las puertas de la investigación aragonesa a un sector en alza y al que la crisis económica no le está afectando de forma apreciable.

Por ejemplo, la flota que transportaba el GNL era de 208 barcos en 2006. Actualmente hay más de 360 de estos barcos navegando por el mundo pero está previsto que haya 58 nuevos buques más en apenas tres años.

Fuente: Europapress

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